Nos esforzaremos por limitar dentro de límites mucho más estrechos los efectos del azar



Antes de comenzar el estudio de los centros nerviosos, recordaré al lector algunos hechos muy simples que, sin duda, él ya conoce, pero que, recordados, harán más evidente la parte que el cuerpo toma en las funciones de la mente. .

Para saber cómo funciona el cerebro, es suficiente recordar las imágenes y visiones que se nos presentan cuando estamos distraídos. ¡Qué curioso es cuando la mente se embarca en sus extravagantes andanzas! cuando, inconscientemente, dejamos atrás el mundo cotidiano y permanecemos inmóviles, con los ojos abiertos, sin ver ni oír nada.

¿Cuántas veces en la calma de nuestro estudio, mientras leemos un libro, no hemos visto cómo las palabras se van desvaneciendo gradualmente, hasta que nos encontramos como si estuviéramos envueltos en una nube, muy lejos en medio de los recuerdos de la infancia o las esperanzas del futuro? ! ¡Y qué maravillosas formas surgen de las llamas, los troncos y las chispas que brillan bajo las cenizas, cuando nos acercamos al fuego en las tardes solitarias!

Es un alivio real para muchos, este reposo de atención, esta extinción de la voluntad que nos invade en medio de los problemas de la vida, levantando la carga del cuidado y permitiéndonos contemplar tranquilamente el curioso espectáculo que, cuando se deja solo, El cerebro en el trabajo se presenta. ¡Con qué rapidez se transforman las cosas y los pensamientos, se funden entre sí sin orden, objetivo o pausa! ¡Con cuánta facilidad nos deslizamos por caminos sinuosos a través del tiempo y el espacio, mientras que en una sucesión interminable se abren nuevos horizontes y nuevos países! ¡Qué airosos fantasmas miran hacia abajo desde las nubes de arriba, qué voces y armonías golpean la oreja en las cascadas de los arroyos, qué imágenes vivas nos miran entre las flores y los pastos en la orilla! Entonces, de repente, una avalancha de recuerdos se precipita sobre nosotros y nos deja confundidos, desconcertados, a medida que avanza nuevamente hacia el tenue horizonte de la conciencia. Y en este torrente de pensamientos y formas, vemos los rostros familiares de aquellos a quienes la tumba parece devolvernos, y nos apresuramos a encontrarlos con labios sonrientes o con lágrimas en los ojos.

Y sin embargo, estos no son más que sueños de la mente despierta. Incluso cuando la fuerza de atención y la energía del pensamiento son mayores, todavía nos dejamos llevar por la corriente voluntaria e indomable de la actividad cerebral; porque la voluntad no puede hacer nada dentro del dominio de la imaginación, y porque el cerebro está Ningún esclavo que obedecerá nuestro propio asentimiento. ¿Quién no recuerda los esfuerzos dolorosos e inútiles hechos para librarse de un pensamiento molesto y esa incapacidad para el trabajo mental que nos aflige, sin que sepamos de dónde vino? ¡Cuántas veces nos hemos sentado durante horas en el escritorio, con la pluma ociosa, con la cabeza en las manos, incapaces de arrebatar un solo pensamiento de la mente que nos atrevimos a transmitir al papel! ¡Qué deprimidos estamos en aquellos días en que las fuentes de la mente parecen secarse, cuando nos torturamos en vano, saqueando nuestros cerebros y no encontramos más que fragmentos, migajas de pensamiento que rechazamos con enojo como un rechazo inútil!

Debemos resignarnos. Nos sentimos humildes como si la puerta de nuestra propia casa hubiera sido cerrada en nuestra cara. No sirve de nada estar triste y molesto; Incluso si cedemos a la pasión furiosa, no nos ayuda. Estamos parados detrás de un muro alto que no podemos derribar. Un fisiólogo inglés comparó al pensador con un simple motorista. Él no mueve los trenes, ni determina su partida o su parada, simplemente guía sus movimientos, dirigiéndolos primero en una dirección y luego en otra.

El cerebro está perpetuamente trabajando, y es imposible que la mente acepte sus actividades en cada parte. Cuanto mayor es la atención en una parte, más vago es el conocimiento que tenemos de partes contiguas, menos vívidas son las impresiones que los sentidos transmiten desde el mundo exterior. Solo tenemos que recordar el conocido ejemplo de Arquímedes que fue asesinado por un soldado romano durante el sitio de Siracusa, mientras que él estaba en calma contemplando algunas figuras geométricas.

La totalidad de nuestro cerebro nunca está funcionando al mismo tiempo; ahora es la una mitad, luego la otra que está en acción.

Al mirar el cielo o una pared en una luz uniforme con un solo ojo, encontré que el campo de visión cambia alternativamente de la luz a la oscuridad. Esto no depende del ojo sino del cerebro, porque inconscientemente usamos primero un ojo y luego el otro; y, de la misma manera, los dos hemisferios del cerebro no funcionan simultáneamente, a veces es el uno a veces el otro el que está en un estado de actividad. Un general francés había perdido la mitad de su cerebro a causa de una herida que le cortaba el cráneo. Se recuperó y retuvo su inteligencia y alegría, pero solía cansarse pronto durante la conversación y solo podía continuar con un intenso trabajo mental durante unos minutos a la vez.

Hay muchos filósofos que sostienen que una parte considerable de nuestra actividad cerebral es puramente automática, de modo que nuestra mente a menudo funciona sin que seamos conscientes de ello. Cuando una idea, dice Maudsley,[3] desaparece del horizonte de la conciencia, no necesita desaparecer totalmente, sino que puede permanecer, como estaba , latente o velada, continuando con sus movimientos para despertar, para dar lugar a otras ideas sin que nos demos cuenta. esta actividad. Pero cuando nuestra conciencia se retira inesperadamente de su trabajo, o se despierta por algo que lo había ocupado antes, entonces captamos la idea en el trabajo.

Esta opinión se torna probable por unos pocos fenómenos que observé durante mis estudios de la circulación de la sangre en el cerebro, y también podemos convencernos fácilmente si, si reflexionamos, con qué frecuencia, inesperadamente, se nos ocurren nombres y eventos cuando Pensábamos menos en ellos, y no pudimos recordarlos durante mucho tiempo y, a pesar de los esfuerzos agotadores, cuando quisimos hacerlo. Y todos sabemos que no podemos quedarnos dormidos a voluntad, por lo que tenemos poca maestría sobre nuestros pensamientos. Primero dirigimos nuestras mentes a este objeto y luego a eso, para alejarlo de aquello que lo ocupa y nos mantiene despiertos. Tratamos de suprimir una idea que nos atormenta llamando a otras ideas para que nos ayuden a desalojarla, y a menudo esperamos impotentes ante la llegada de ese silencioso olvido y calma mental que solo puede darnos descanso.

Si, en los momentos previos al sueño, cuando la mente está comparativamente tranquila, nos esforzamos por fijar nuestros pensamientos en algo, notamos cómo vacilan, desaparecen y reaparecen, como si estuviéramos en un bote y nuestras cabezas se levantaran del tiempo. al tiempo por encima de las olas. Incluso cuando estamos despiertos, nos encontramos con demasiada frecuencia en este humilde ladrido en el que cada ráfaga de viento nos aleja de la orilla a la que deseamos llegar, cuando impetuosas corrientes de pensamiento nos impiden entrar en el refugio o cuando las olas se abren para sumergirnos en profundidades insondables desde las cuales no podemos ver ningún horizonte.

III
Pero para ver mejor el vínculo que une la sustancia de nuestro organismo con la actividad del pensamiento, la correlación entre la nutrición del cuerpo y el estado mental, o, como se suele decir, la relación entre cuerpo y alma, notemos cuidadosamente lo que ocurre cuando varios amigos se reúnen en la mesa.

Después de algunos comentarios alegres hechos por los más joviales mientras ocupan sus lugares, cierta tristeza se extiende sobre la compañía. Uno podría pensar que solo unos pocos se inclinaban socialmente. Alguien intenta romper el hielo, pero es un fracaso; uno siente que la conversación es forzada, desigual, con ganas de chispa. Poco a poco los invitados se animan. Se produce un zumbido, luego un zumbido confuso, como la afinación de los instrumentos de una orquesta, que aumenta rápidamente de tono, como si cada uno tratara de hacer que su voz se escuchara por encima de la de su vecino. Parece como si algo en sus cerebros se hubiera aflojado y las cuerdas vocales hubieran entrado gradualmente en funcionamiento. En el postre, incluso los más taciturnos, si han hecho plena justicia al banquete, lanzan un torrente incesante de conversación. Las caras malhumoradas se vuelven sonrientes, y melancolía da lugar a la alegría. El fuego cruzado de la conversación, las discusiones calientes, los frecuentes estallidos de risa, el animado juego de características, las ingeniosas interrupciones, las excitantes gesticulaciones, muestran un aumento de la acción vital cien veces mayor.

Y por los rostros resplandecientes, los ojos brillantes, sabemos que la sangre está corriendo en abundancia hacia el cerebro. La lengua está suelta, las ideas se acumulan en la mente, como si alguna mano amable hubiera puesto en movimiento las ruedas oxidadas del pensamiento y hubiera derramado aceite sobre las bisagras del mecanismo vocal.

No hay necesidad de decir más. Todos hemos experimentado esta transformación que tiene lugar en el trabajo del cerebro. Entra en otra fase cuando el vino comienza a circular. Si no hubiéramos conocido a los invitados en ocasiones sociales similares, deberíamos sorprendernos enormemente de su metamorfosis y sentirnos obligados a corregir los conceptos erróneos anteriores de su personaje. Hombres, a quienes siempre había pensado que eran silenciosos y fríos, he visto, para mi asombro, continuar las discusiones más audaces con brillante fluidez, y refutar los sarcasmos con tanta prontitud y éxito como para ganarles un fuerte aplauso. Otros tímidos, conocidos por todos como habladores lentos, fastidiosos y torpes, encuentran en la copa de vino una vivacidad chispeante, un flujo de palabras que los hace más agradables; ni dudan en proponer brindis y bebida para la salud de cada uno de los invitados. hombres, tranquilos y tranquilos, en los que ninguno sospechaba que era un alma poética, son capaces de elevar e improvisar versos, y estamos llenos de admiración por su habilidad y la armonía de la gracia del ritmo, la metáfora y la rima.

Cada uno siente algo como inspiración dentro de él, como si se calentara por el pulso acelerado de la vida.

Pero dejemos la alegre compañía: en lo que respecta a nuestro estudio psicológico, ya hemos permanecido demasiado tiempo, y sería superfluo seguirlos cuando se vayan, para ver cuán confiados, amables y valientes son todos. volverse.

Al día siguiente, cada uno retomará su propio carácter y su propio negocio. Si sucede que uno de los invitados se encuentra con otro en la calle, sonríen mientras se dan la mano y se escuchan palabras que son una revelación: ‘Anoche fuimos una fiesta animada, ¿eh? Apenas te reconocí , y en cuanto a otros, ¡no había forma de mantenerlos callados!

IV
El análisis de la memoria mejor que cualquier otra cosa nos muestra la conexión entre las diversas partes del cerebro que entran en actividad para proporcionarnos los elementos que forman el habla.

Debemos distinguir dos tipos de memoria:

1. La fijación de impresiones, ya sean imágenes o representaciones de movimientos, palabras, sonidos o sensaciones.

2. El re-despertar de estas impresiones como recuerdo.

Los fenómenos de la memoria siguen siendo bastante incomprensibles si no admitimos su conexión íntima con los cambios físicos de la sustancia nerviosa. Una impresión externa que actúa sobre las células nerviosas receptivas es retenida por ellos permanentemente, como si fuera fotografiada, si es posible explicar lo desconocido mediante una comparación con lo conocido. Es la sangre la que lleva esas sustancias al cerebro que son necesarias para las funciones de la memoria. La atención no puede desarrollarse en toda su intensidad sin causar alteraciones considerables en la circulación. Ahora, cuando estamos distraídos, las imágenes no dejan una impresión duradera en la memoria, ya que los cambios físicos en el organismo que acompañan la atención no proporcionan ninguna provisión para una circulación más rápida de la sangre en los hemisferios cerebrales.

La vieja noción de que el cerebro era un almacén en el que cada idea tenía su rincón donde podría quedarse hasta que fuera necesario, es más cierta de lo que parece. La ciencia moderna ha demostrado que el asunto es mucho más complicado de lo que se piensa. Basta con que la sangre se coagule en la arteria que lleva a alguna convolución, o que un tumor destruya una parte del cerebro, para que perdamos, por así decirlo, una provincia de la memoria.

Consideremos primero la memoria verbal. Esa región del cerebro en la que se encuentra es, en general, la región parietal del lado izquierdo; de modo que cualquiera que haya tenido un golpe en el templo de ese lado casi siempre pierde el habla, aunque aún recuerda cosas y puede pronunciar sus nombres cuando otros le repiten, una prueba suficiente de que los movimientos de la lengua no son suficientes. impedido A veces sucede que una persona en esta condición busca la palabra que falta en el diccionario para recuperar la pronunciación de la misma.

Al aprender un idioma, creemos que ciertas celdas cumplen funciones que antes no poseían, que se establecen conexiones con otras celdas, como redes muy intrincadas en las que se recogen las impresiones de los sustantivos y verbos, las representaciones gráficas de ideas y palabras. . A medida que nos ejercitamos en el lenguaje, la sangre transporta nuevos elementos a estas células, y cuanto mayor sea nuestra atención, más fuertes serán las impresiones. La oxidación no destruye la impresión una vez recibida, pero la debilita. Si no hemos tenido práctica durante algunos años para hablar un idioma, nos encontramos con grandes dificultades, nuestras comunicaciones se hacen en palabras duras y rígidas; pero después de unos días se recupera la fluidez anterior.

Podríamos citar casos en los que, a través de la enfermedad, un hombre ha olvidado por completo un lenguaje, recuperándolo al recuperar la salud. Otros han olvidado varios idiomas en el orden de sucesión en que los habían aprendido, recuperándolos más tarde en el orden inverso al de adquisición.

Cuando buscamos a tientas en los oscuros recesos de la memoria, siempre percibimos que hay asociaciones y conexiones íntimas entre los fenómenos del pensamiento. La sangre, que se abre camino en ciertas partes del cerebro, es como la luz de una antorcha que penetra pasajes subterráneos, en las paredes de los cuales están pintadas imágenes de cosas que conocemos. A menudo, los vasos sanguíneos no ceden, y luego vagamos en vano en ese laberinto, volviendo sobre nuestros pasos, vagando de aquí para allá, hasta que de repente vemos una abertura, y lo que buscábamos aparece inesperadamente ante nosotros. La suposición de que aquí tenemos que ver con un efecto de la sangre, una expansión o contracción de los vasos, y con fenómenos de nutrición, parece verse reforzada por la circunstancia que a veces, como consecuencia de la emoción violenta,

El vínculo entre los fenómenos físicos y los fenómenos de la memoria es más evidente durante la fatiga y el estado de reposo refrescante. La memoria puede fallar completamente de anemia, de envenenamiento por narcóticos, desnutrición del cerebro y en la vejez; porque todos sabemos cuánto mejor recordamos los eventos de nuestra juventud que los de ocurrencia posterior.

Se sabe que los hombres que han tenido heridas o contusiones en la cabeza han olvidado que tenían hijos; autores han olvidado incluso los títulos de sus obras; pero tan pronto como la fiebre había pasado, o la herida había sanado, recuperaron la memoria. Otros, durante la fiebre, tienen eventos relacionados y recordaron nombres que habían olvidado completamente y que no pudieron recordar después de la recuperación.

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