Le plus grand espion commercial de l’histoire

Sur le mur du numéro 9 de la rue Gilles East à Londres se trouve un panneau bleu portant le nom: Le botaniste Robert Fordney est décédé en 1880.

Ce nom n’est pas seulement familier aux Chinois d’aujourd’hui, mais même dans le pays où 70% des Britanniques boivent chaque jour une tasse de thé, peu de gens connaissent son expérience et ses origines. Bien qu’il ait déjà fait quelque chose qui a causé de graves dommages à la Chine et de grands avantages pour le Royaume-Uni.

Robert Fordney (également traduit par Robert Fuqiong) s’introduit furtivement en Chine au milieu du XIXe siècle, dérobant les secrets du thé chinois sous le nez des Chinois. Il a expédié diverses graines de thé volées de Chine en Inde. L’Inde a de son vivant dépassé la Chine pour devenir le plus grand producteur de thé au monde. Ses aventures sont énormes: maintenant, la consommation mondiale de thé est de 900 milliards de tasses par an!

Né au Royaume-Uni, où les sciences naturelles venaient de se développer, Robert Fortune, jardinier écossais qui connaissait les plantes, est né plus tard et avait un très bon titre, le botaniste.

Le botaniste à l’esprit lourd s’est infiltré en Chine et a volé des graines de thé de divers endroits. J’ai été attaqué par des pirates et des bandits, j’ai contracté diverses maladies, rencontré des tempêtes et j’ai dû me déguiser en un riche homme d’affaires chinois.

L’écrivaine américaine Sarah Ross a écrit un livre d’histoire intitulé “Les voleurs de thé: l’histoire du monde du thé chinois”. Le livre décrit: “À la fin du 19ème siècle, il y avait deux empires à l’est et à l’ouest: la Chine et l’empire britannique … Pour les deux fleurs, les deux pays se sont battus: Poppies et Camellia.” Ce livre traite de la guerre de l’Opium, du Britannique Robert Sous la commission du gouvernement britannique et de la Compagnie des Indes orientales, la véritable histoire du vol des secrets de l’industrie du thé chinoise.

C’est le plus grand vol secret commercial de l’histoire de l’humanité.

Au Royaume-Uni, la “perle de la perle”, un grand nombre de pavot à opium ont été plantés et transformés en opium et, sous le contrôle de la Compagnie des Indes, la production d’opium a constitué une énorme industrie exportée en Chine. Et le thé se trouve presque exclusivement en Chine. Au cours des deux derniers siècles, la Compagnie des Indes orientales a continué à vendre de l’opium à la Chine et à acheter du thé chinois.La Chine, l’Inde et le Royaume-Uni maintiennent un étrange équilibre entre les triangles de production végétale.Toutefois, après l’interdiction de fumer imposée par la dynastie Qing, La Grande-Bretagne a finalement décidé de prendre des mesures extrêmes pour maintenir la balance commerciale: le déclenchement de la guerre et la guerre de l’opium ont complètement changé le processus historique. De plus, les Britanniques ont décidé de changer le statu quo du commerce du thé.

En vertu de la Charte royale, la Compagnie des Indes orientales est prête à agir: elle a besoin d’un «voleur de fleurs» pour se faufiler en Chine, voler des graines de thé chinoises, collecter des méthodes de thé puis les amener en Inde pour devenir l’industrie de l’empire britannique. . “Cette mission nécessite un chasseur de plantes, un jardinier, un voleur, un espion et la personne dont la Grande-Bretagne a besoin est Robert Fordney.”

Robert Fordney en savait plus sur la Chine: de 1842 à 1845, il a passé quelque temps en Chine en tant que dirigeant de la London Horticultural Society. Au cours de son séjour en Chine, il a étudié le chinois, appris les coutumes de l’Extrême-Orient, maîtrisé le maniement des baguettes et ramené plus de 100 plantes que les Occidentaux n’avaient jamais vues avant de rentrer en Chine, y compris de petites plantes à bonsaï.

Rendu par la Compagnie des Indes orientales, Robert Fordney a quitté Southampton pour Hong Kong le 20 juin 1848. Mais il ne sait toujours pas quelle est sa mission. Le 3 août 1848, le gouverneur en chef britannique du Darfour, le marquis de Dalhousi, adressa une proposition au botaniste Jameson (responsable de la plantation de thé dans une branche de l’Himalaya): Robert Ford ordonna: “Vous devez être riche en Chine”. La zone du thé sélectionne les meilleures graines de thé et d’arbre à thé, puis vous êtes responsable du transport des graines de thé et d’arbre à thé de Chine à Kolkata, puis de Kolkata à l’Himalaya, sans oublier de recruter du personnel expérimenté dans le secteur du thé. Et les transformateurs de thé, sans eux, nous ne serions pas en mesure de développer la production de thé dans l’Himalaya. »Heureusement, Fordney n’a pas hésité à accepter cette tâche et les Britanniques lui ont versé 550 £ par an. Il semble maintenant que cette récompense est bien inférieure à la valeur réelle générée par cette tâche, trop insignifiante.

En septembre 1848, Robert Fordney est arrivé à Shanghai. À cette époque, Shanghai n’était qu’un petit port ouvert aux étrangers conformément au “Traité de Nanjing” signé par la première guerre de l’opium sino-britannique. A cette époque, l’opium avait envahi la Chine et près de 2 millions de Chinois s’y livraient. L’opium est un désastre pour la Chine, mais c’est un bon produit pour que les hommes d’affaires britanniques obtiennent d’énormes profits. Les Chinois sont hostiles aux Européens et la mission de Robert Fordney est pleine de risques. Il était le premier étranger à s’infiltrer dans le continent chinois après les Portugais et, s’il était découvert par les gardes de la dynastie Qing, il mourrait. En outre, il doit veiller à se protéger des voleurs et des gangsters omniprésents, à gérer les rapides et les hauts-fonds, et à se fier aux cartes erronées des Portugais pour trouver le moyen de faire face au danger d’être malade à tout moment. Afin de pouvoir entrer dans la population locale sans être reconnu, il a fait porter un ensemble de vêtements aux Chinois et, selon la manière chinoise, il a ajouté une longue tresse (la dernière fois qu’il l’a utilisée en Chine). ), habillés pour que les paysans du pays ne puissent pas reconnaître qu’il est européen (les paysans n’ont jamais vu d’Europe), puis se rendent à Huangshan, célèbre pour son thé vert riche. Il était accompagné de deux Chinois de la région productrice de thé. Les deux hommes étaient des serviteurs et l’un des coolies avait pris l’argent de Robert Fortune et l’avait aidé à dissimuler son identité.

Fordney est excité face à une variété de plantes, face aux théiers verts partout dans les montagnes. Chaque fois qu’il marche, il doit enregistrer ce qu’il a vu et entendu. Dans le processus de trekking dans la zone de production de thé, Robert Fordney a constaté que le climat brumeux et le sol riche en argent sont idéaux pour la culture du thé médicinal. Il a appris de ce climat et de son sol qu’il était propice à la culture d’un thé de qualité. À Ningbo, il a recueilli de nombreux thés. En raison de sa générosité et de ses bonnes performances, le propriétaire de la plantation de thé utilisait souvent son meilleur thé pour le divertir, le remerciant de sa visite.

Le 15 décembre 1848, Robert Fordney écrivit dans une lettre au gouverneur britannique des Indes, Dalhousie: “Je suis heureux de vous informer que: j’ai beaucoup de thé et de jeunes arbres, j’espère Il vous a été livré en bon état. Au cours des deux derniers mois, j’ai planté une grande partie du thé ramassé dans la cour afin d’envoyer rapidement les plants de thé en Inde. ” La cour fait référence à la cour du consulat britannique à la campagne et à la cour des maisons de certains marchands britanniques, qui servent à tester les théiers. Chaque lot de thé et de jeunes plants de thé qu’il a envoyés à Kolkata a été expédié par trois navires dans le but de minimiser les pertes.

Le 12 février 1849, alors qu’il traversait Hong Kong, Robert Fordney écrivit au gouverneur britannique en Inde qu’il pensait au célèbre district de thé noir Wuyishan, au cours duquel il séjourna dans des temples. Il a entendu certains secrets de la cérémonie du thé des moines du temple, en particulier les exigences relatives à la qualité de l’eau lors de la cérémonie du thé. Cette fois, il s’est déguisé en célébrité dans le domaine de la connaissance et a appris à transformer le thé vert en thé noir: faire fermenter les feuilles de thé pour assombrir leur couleur. La production de thé vert ne passe pas par ce processus. À cette époque, la plupart des Européens buvaient généralement du thé noir, car le thé vert était fermenté en cabine pendant le transport. Par conséquent, le thé vert et le thé noir appartiennent au même type de thé.

Robert Fordney se prépare à retourner en Inde. Cependant, les connaissances acquises sur le thé ne suffisent pas: seules les personnes qui cultivent le thé chinois peuvent transmettre leurs connaissances du thé et de la fabrication du thé aux producteurs de thé indiens. Avant de retourner en Inde, Robert Fordney a recruté huit travailleurs chinois (six théières et deux fabricants de canettes de thé) pour une période de trois ans. Le départ de ces Chinois de Chine ne suscitait aucun doute. En février 1851, il transporta 2 000 plants de thé et 17 000 pousses d’arbre à thé par la mer. Parallèlement, il se rendit à Calcutta, en Inde, avec des experts chinois du thé, qui augmenteraient la pente d’un bras de l’Himalaya. Plus de 10 000 arbres à thé.

Trois ans plus tard, Robert Fordney a finalement maîtrisé les connaissances et les compétences en matière de culture et de préparation du thé. Cela est même essentiel pour les producteurs de thé indiens: s’ils veulent concurrencer le thé chinois, ils doivent maîtriser ces connaissances et cette technologie. Après son retour au Royaume-Uni, Robert Fordney a publié ses notes de voyage, supprimant les détails du manuscrit relatif à sa mission d’espionnage. Il a bénéficié de la publication de la note. De 1853 à 1856, Robert Fordney se rendit en Chine pendant trois autres années dans le but d’en apprendre davantage sur la technologie de production de Huacha et de recruter plus de travailleurs du thé chinois en Inde pour aider la société East India à agrandir son échelle de plantation de thé.

Dans le même temps, la production de thé augmente sur les pentes de l’Himalaya en Inde. En 1866, seulement 4% du thé consommé par les Britanniques provenait d’Inde. En 1903, ce rapport était passé à 59%. Les Chinois n’ont jamais compris comment leurs secrets de thé avaient été révélés. A cette époque, parmi les thés vendus aux Occidentaux dans le monde, la proportion de thé chinois tombait à 10%.

Il a écrit quatre livres sur son expérience en Chine: “Errant dans le nord de la Chine pendant trois ans”, “Dans la ville natale du thé – le tourisme chinois”, “avait vécu parmi les Chinois”, “Yidu et Beijing”.

Il existe différentes interprétations de cette histoire: certaines personnes affirment que la Compagnie des Indes orientales est un peu similaire à la société Monsanto actuelle, qui monopolise une industrie. C’est pour obtenir des choses des autres, mais Robert ne considère pas ses actions comme du vol, bien au contraire, il croit que les plantes appartiennent à tous.

Robert Fordney était inconnu dans ses dernières années. La famille royale britannique ne lui a pas donné de médaille et il n’a pas non plus reçu de commission sur les gains commerciaux qu’il a apportés au Royaume-Uni. Mais il ne vit pas dans la pauvreté.

Aujourd’hui, en Chine, seul le livre écrit par Robert Fordney est visible au centre de recherche sur le thé de Hangzhou. Cependant, presque personne ne sait qu’il était un espion britannique en Chine. À ce jour, aucun historien n’a prêté attention à l’exécution par Robert Fordney de missions à haut risque. Willie Perelstein, producteur de films documentaires et juriste, a révélé cet épisode important de l’histoire de l’histoire économique et culturelle de l’Empire britannique. En 1996, après avoir lu la note de Robert Fordney, The Road to Tea and Flowers, Perelstein avait vaguement l’impression qu’il y avait une autre scène entre les lignes de la note. Il a donc commencé à étudier la question avec la sœur de la cinéaste, Diana Perelstein, et un autre collaborateur. L’étude de quatre ans a prouvé que l’aventure de Robert Fordney était une activité d’espionnage économique. Robert Fordney est un super voleur. Les activités de Robert Fordney ont entraîné le déclin de l’industrie du thé en Chine, entraînant une chute brutale du commerce du principal produit d’exportation de la Chine, nuisant gravement à l’économie chinoise et modifiant la position de la Chine dans l’économie mondiale. Fordney est un personnage important qui influence l’histoire moderne de la Chine. Son rôle est plus grand que celui de milliers de soldats.