L’attaque de nuit

La brumeuse lumière du soleil d’octobre filtrait à travers les arbres et posait, ici et là, des morceaux de tapis dorés sur la forêt moussue. Un écureuil noir et brillant s’arrêta sur un de ces rayons de soleil et, debout, raidit sa longue fourrure; puis, alors que les violents reproches d’un écureuil roux tombaient sur ses oreilles, il se laissa tomber à nouveau à quatre pattes et bondit dans les ombres lourdes du bois. Une paire d’écureuils poursuivants jaillit d’un bosquet opposé et, avec des craintes stridentes, traversa le champ jusqu’à la clôture du serpent. En prenant cette barrière, ils pourraient intercepter la fuite de la carrière, leur but étant de faire court-circuit avec le Noir, qu’ils haïssaient avec une haine héréditaire remontant au passé sombre.

À l’intérieur et à l’extérieur, ils ont clignoté, leurs corps jaune-rouge peignant des zigzags d’or sur le fond vert de la forêt. Soudainement, ils s’arrêtèrent et, coupant la queue avec colère, répandirent une tirade d’abus sur le frustrateur humain de leurs desseins.

Il se tenait adossé à la clôture, son visage jeune et maussade, ses yeux rivés sur la nouvelle école avec ses planches non peintes accrochées à la face de la colline en face de la crique. Il se retourna maintenant, sa haute silhouette dressée, une accusation dans son regard. Dix-neuf ans dans la nature sauvage l’avaient appris à connaître des signes tels que celui auquel il était confronté et qui étaient des précurseurs des tragédies si nombreuses à la solidité boisée. “Alors tu le ferais, hein?” Dit-il, “petits assassins, toi.”

Au son de sa voix, l’écureuil masculin, moins courageux que son compagnon, sauta à terre et se précipita sur un hêtre déchiqueté. La femme, pour ne pas manquer de son méchant plaisir, tenta le vieux stratagème consistant à se laisser tomber sur la traverse inférieure de la clôture et à passer devant le garçon de cette manière. Mais le garçon avait appris les manières des écureuils comme il avait appris les choses de la nature et lorsque le petit animal se présentait, son grand corps plié vers la terre. Un couinement étouffé venait du bonnet en peau de daim qu’il tenait à la main et quand il se leva, ses doigts bruns pincèrent l’animal fermement par la nuque.

“Alors c’est toi qui a chassé les écureuils noirs du bush?” Dit-il. «Eh bien, vous ne conduirez plus, je suppose. Vous avez eu votre dernière course, à l’exception de celle que mon copain et moi-même vous donnons, et celle-ci ne sera pas très longue. Ici, Joe, cria-t-il, viens ici, vieux garçon; J `ai Quel que chose pour toi.”

De l’extrémité d’une longue friche arriva un passionné irlandais maigre. Il lança sa forme shaggy vers le haut, mais le garçon tint le prix hors de sa portée.

«Viens dans la clairière et nous aurons une poursuite, chiot», dit-il. Ils passèrent dans un endroit dégagé dans le bois et le garçon retourna le captif pour qu’il le regarde.

«Maintenant, Joe, dit-il, je vais juste…» Il s’interrompit et regarda l’animal qui avait cessé de se débattre et qui était maintenant suspendu, son petit cœur palpitant sous sa fourrure blanche.

“Joe”, murmura le garçon, “elle a de jeunes quelque part.”

Le chien s’est étendu sur la mousse chaude et a roulé à plusieurs reprises.

“Je pense que certains petits codgers vont manquer à leur maman, chiot.”

Joe leva les oreilles et leva les yeux vers son maître.

«Ils vont peut-être chercher à la voir maintenant, mais…, sauvagement,« ne va jamais plus la voir. »

L’écureuil se tordit et tenta de creuser ses longues dents jaunes dans la main qui le retenait prisonnier.

«Elle est comme toutes les personnes qui ont des bébés», fronça les sourcils, «sauvage et stupide. Ici, toi, cria-t-il au chien, où vas-tu, Joe?

Le passeur s’éloignait lentement.

“Ce qu’il a en lui, je me le demande”, murmura le jeune homme. “Je ne savais jamais que Joe avait fui le sport auparavant, à moins que ce ne soit à cette époque que la vieille femme lui a coupé le nez après que nous ayons coupé son arbre et retrouvé ses bébés.”

Une fois de plus, il retourna l’animal et examina ses grands yeux doux.

«Je vais vous donner une autre chance», dit-il. «Les chiots ne semblent pas rêver de ta vie, et je suppose que si un chien réfléchit de la sorte, je devrais penser de la même façon. C’est une très bonne chose pour vous que vous ayez de jeunes enfants. Et maintenant, voleur, petit meurtrier, obtenez.

Il jeta l’écureuil sur la mousse. La chose effrénée s’accroupit pendant une seconde, puis s’éloigna et chercha les branches protectrices d’un arbre proche. De ce refuge sécurisé, elle maudit vicieusement le garçon en langage écureuil. Le garçon acquiesça puis se renfrogna.

«De rien, j’en suis sûr», dit-il. En plongeant ses mains dans les poches de son pantalon en peau de daim, il retourna pensivement à son ancien poste.

Lentement, il a grimpé la clôture et s’est perché sur son rail le plus haut, les genoux relevés, le menton enfoncé dans les mains. Une fois de plus il regarda sombrement à travers la clairière escarpée jusqu’à la nouvelle école sur la colline. Il l’a détesté; détestait le son d’airain de sa cloche. Mentalement, il lutta contre d’autres éléments de la civilisation. Toute sa jeune âme s’est rebellée contre ce qu’il considérait comme la dégradation de la Nature. Ces larges bandes que l’homme lui avait taillées à travers la forêt ne signifiaient aucun progrès. C’étaient des cicatrices faites par des intrus sur le visage d’une grande et douce mère. La nature avait doté l’esprit du garçon de ses propres humeurs. Son âme gardait les ombres de ses endroits calmes tout en conservant les enregistrements de ses chants sombres d’arbres et de cascades. Il ne connaissait d’autre ordre que celui de la grande Fraternité des Indemnes. C’était un vaste royaume.

Moody et immobile soit assis jusqu’à ce que les éclaboussures d’or se glissent des espaces ouverts du bois et que les taches des sommets jaunes du slashing virent du jaune au brun bronze et du brun bronze au gris. Une couche de cailles brunes passa d’une tache d’enchevêtrement enchevêtrée à un cours d’eau sec, pour filer, une longue ligne animée, jusqu’au bosquet de sumach. Loin dans le coin de la friche, une autre couvée dispersée exprimait le cri strident et doux de la retraite, et tout au long du bois assombrissant, résonnait dans le chant du crépuscule un mélange de voix harmonieuses de choses sauvages. Ce n’est que dans l’âme du garçon qu’il y avait une discorde qui montait et descendait et perturbait un repos ancien qui était le sien depuis dix-neuf ans. Peut-être que quelque chose d’indéfinissable qui lui murmurait le plaignait aussi, pour le ressentiment et la combativité a coulé loin de son cœur avec la lueur trouble du jour. Comme son grand Sauvage qui s’est niché dans la paix du crépuscule, son âme a abandonné ses luttes et a semblé se reposer. Quand la nuit tomba, il descendit de la clôture. À travers la forêt, les arbres murmuraient le chant bas de la brise nocturne et ils lui exprimèrent une prophétie. Quelque chose se frôla contre lui, et le garçon se pencha et attira la tête d’un chien en peluche contre sa poitrine.

“Merde, ils”, cria-t-il étouffé, et leva un poing fermé vers les andains de la civilisation. Puis, lentement, il s’est évanoui dans les ténèbres, le chien sur ses talons.

Au bord de la colline, il s’arrêta et contempla le long et sombre creux du lit de la crique jusqu’à l’endroit où une goutte d’eau blanche dormait sous la lune qui se levait. Tout au long de la vista boisée, les pauvres volonté-sifflaient leurs notes de joie éveillées, et le sifflement musical de la bécasse des migrations émettait une note aiguë au son aigu du chant plus dur des ailes de canards sauvages. Des brumes de rosée, chargées du parfum des feuilles mortes et des bois moisis, lui apparurent, et il respira la douceur de longues respirations sensuelles. Mais pendant tout ce temps, le garçon regarda vers la baie et la traînée dorée du clair de lune qui la traversait, vers la ligne irrégulière de la forêt de la Pointe aux Pins et s’émerveilla vaguement de la sauvagerie de la civilisation qui cherchait à détruire La vie et la beauté de Dieu.

Une paire de bécasses de bois est sortie d’un nid d’abeilles et est passée entre lui et l’eau. Contre le clair de lune, leurs poitrines de bronze brillèrent une seconde et s’évanouirent, et leurs notes d’ailes moelleuses résonnèrent mourantes de l’ombre. Sur leur piste, une bande de canards est arrivée à toute vitesse, leur but étant les bassins de roseaux de Rond Eau Bay.

«Joe», dit le jeune homme avec mélancolie, «c’est drôle, n’est-ce pas, maintenant? Certains vont et certains viennent. Woodcock vole au sud parce qu’ils détestent le froid; les canards volent au nord parce qu’ils l’aiment. ”

Ils passèrent, le chien prenant les devants. Au bord d’une large clairière, ils firent une pause alerte. Le contour sombre d’une maison en rondins était devant eux. De la fenêtre coulait la lueur des bougies. De l’autre côté de la maison, une silhouette s’avançait et, au grondement sourd du chien, le garçon cria un murmure: «Reste tranquille, Joe. Ses bras étaient croisés sur sa poitrine et sa bouche rétrécie en une mince ligne.

“Tu lui as dit?” Demanda-t-il doucement. Le grand homme ainsi abordé recula avec une exclamation surprise.

“Eh bien, Boy McTavish, c’est toi?”

Le jeune McTavish s’accroupit à demi, puis se redressa rapidement.

“Oui, c’est moi, professeur”, dit-il. “Ce que je veux savoir, c’est, est-ce que tu lui as dit?”

“Oui, je lui ai dit.”

“Très bien, dégage de mon chemin, alors.”

“Attends un moment, mon garçon”, a renvoyé l’homme. “Vous comprenez, n’est-ce pas, qu’il est de mon devoir de signaler tous les élèves qui ne vont pas à l’école régulièrement?”

Le garçon changea de position pour que le clair de lune tombe complètement sur le visage de l’homme devant lui.

“Est-ce que tu penses que je tiens à ton reportage?”

Le ton était étonnant, méprisant.

«Pourquoi, professeur, vous ne pouvez pas me faire mal et vous le savez. Tu penses que je pensais à moi quand je t’ai demandé de ne pas le lui dire? Et supposez-vous qu’un homme aurait fait ce que vous avez fait?

«Chut», avertit l’autre, «je ne peux pas te laisser me parler de cette façon, mon garçon. Rappelez-vous qui je suis. Je ne l’aurai pas, dis-je.

«Eh bien, je ne vois pas comment tu vas l’aider. Je veux vous dire quelque chose, M. Simpson, et vous devez écouter. Ne bouge pas ou par Dieu, je vais te parler de Joe. Je vais te répéter ce que je t’ai déjà dit. Maman est malade au lit et peut-être ne va-t-elle jamais se lever plus longtemps. Je te l’ai dit, tu te souviens?

“Oui, tu m’as dit que… eh bien?”

«Eh bien, elle pense que je suis allée à l’école et toi et moi savez que ce n’est pas le cas. Je ne pouvais pas rester dans votre école et vivre, mais je voulais bien me faire péter la gueule ou tout ce que vous auriez dit, si vous ne le lui disiez pas.

Le professeur était silencieux.

“Pup”, dit le garçon, “vois qu’il répond mieux.”

Le chien gronda et l’homme parla rapidement.

“Je ne faisais que mon devoir.”

«Et il est de votre devoir de dire à une mère qui meurt que son fils va aller en enfer – je dis aller en enfer, et elle si près de l’autre endroit? Appelez-vous ce devoir? »Demanda le garçon avec amertume.

La lune a flotté plus loin dans l’ouvert, éclairant les deux; le garçon debout et accusant avec le chien poilu à côté de lui et le grand homme devant eux dans une attitude mi-provocante, mi-honteuse.

“Je n’ai pas très bien compris, mon garçon”, s’excusa Simpson. “Je suis désolé; crois moi, je le suis. Non, je n’ai pas compris.

«Et tu ne comprendras jamais. Tu es peut-être bien dans ton monde, professeur, mais tu n’es pas chez toi dans le nôtre. Vous ne correspondez pas à cet endroit, et vous ne devez pas essayer de le comprendre ou de le comprendre. Maître, vous suivez mon conseil: retournez à la clairière.

Le garçon parla lentement, pesant chaque mot et observant de près le visage sur lequel tombait le clair de lune blanc. C’était un visage jeune, pas beaucoup plus âgé que le sien. Mais c’était faible et vaniteux. Il devint sombre maintenant, alors que la signification des paroles du jeune McTavish devenait évidente.

L’homme se tourna vers le chemin menant à la crique et le garçon se dressa grand et droit devant lui.

“Bien sûr, vous comprenez pourquoi nous, les Bushwhackers, ne pouvons pas simplement être amis avec vous, professeur”, dit le garçon. “C’est parce que vous êtes l’un d’ entre eux – et ils font tout ce qu’ils peuvent pour pénétrer dans notre petit monde.”

Il a pointé vers l’ouverture.

«Là-bas, c’est leur place. eux et vous. Retournez là-bas, professeur, et dites- leur d’y aller. C’est mieux, je vous le dis – mieux pour tout le monde. ”

Au loin à travers la clairière sur la rive opposée de la crique, un éclat de lumière jaune-rouge flottait dans le ciel, et l’anneau métallique d’une scie se détachait, faisant taire l’appel du fouet démoniaque. Le moulin du colonel Hallibut faisait des heures supplémentaires. Tout cela stimulait l’inquiétude qui venait de naître dans l’âme du jeune Bushwhacker. Il sortit de l’ombre et secoua le poing à la lueur rouge.

“Merde,” cria-t-il. Et ne prêtant aucune attention à la silhouette qui se tenait sur le sentier, tête baissée, il s’éloigna dans la clairière pour se diriger vers la lumière pâle qui coulait de la fenêtre de la maison en rondins.

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